欧元迫近歧见激化


  就在距离欧元正式采用不足一年的时刻,大批德国学者上书要求展延这个欧
洲统一货币计划,主要的原因是各国经济低迷,暂时不利于货币统一。可是,由
于一切已安排就绪,现在要刹车是为时已晚矣。

  最近,德国有155名教授、学者联名上书,要求政府延缓执行欧元的计划。由
于上书者之中包括许多经济学界泰斗,所造成的抗议声势极为浩大,于是力主按
期引进欧元的欧洲各地学者也纷纷出面表态,掀起一场既少见又热烈的大论争。

  欧元的时间表

  此刻发生这场论争势在难免,直接原因是1995年12月期间举行的欧洲联盟马
德里高峰会议已决定了欧元引进的具体时间表,即欧洲联盟当局将于1998年5月2
日正式选定有哪几个国家可参加欧洲经济与货币联盟(即使用欧元)。

  根据时间表,继“候选国”选定之后,在明年1月1日欧元虽不以通货形式出
现,但却可以成为金融与贸易活动的正式核算手段。同时该新货币对每一个“候
选国”的货币比价均作了具体规定,这就意味着,一旦欧元的整体价值确立,欧
元与各国货币之间的汇率就不再改变。除此之外,此时各国的货币决策机制也让
位予新成立的欧洲中央银行。

  到2002年1月1日,待欧元以通货形式出现后,短期内将同时存在欧元与各成
员国的货币,但各国货币至迟于同年7月1日将停止使用,而欧元则成为欧洲经济
与货币联盟的唯一法定货币。

  就上述时间表观之,欧元的引进已是迫在眉睫,反对人士若再不积极采取行
动,就只有被动接受了,于是在此刻不容缓的背景下,发生了155名教授、学者的
联名上书事件。

  争执的焦点

  据观察,在今年5月2日经正式宣布为“候选国”的大概只有11个国家。除了
希腊是真正出于条件不具备原因而无法为货币联盟所接受之外,英国、瑞典、丹
麦多是以不愿放弃自主权的政治、经济理由,拒绝立刻采用欧元。

  就“联名上书”所提出的理由而言,该155名学者并非对欧元本身的意义提出
反对,而是认为在当前失业率高涨、国家财政未经彻底整顿、经济结构问题仍有
待解决之时,各方条件均尚不成熟。若干学者甚至认为,失业、财政、结构等问
题的恶化完全是急切加入货币联盟所导致的结果。

  美国方面,学术界与新闻界一向明显地站在“欧元反对派”的立场,而其主
要依据是“今后加盟各国将失去运用货币政策的主动性与机动性”。

  由于欧洲大陆的绝大多数国家均属“欧元赞同派”,该地区的赞同派学者与
政府的力量汇合起来自然就显得其势锐不可挡。他们对“德国反对派”与“美国
反对派”的“沆瀣一气”尤其是感到无法忍受,因此相继指责“德国反对派”纯
粹是“民族主义作祟”,在“不愿放弃德国马克在欧洲范围内的主导地位的情结
下,宁可破坏欧洲的统一事业”;至于美国,则是“惟恐欧元一旦建立,美元的
国际主导地位便难免受到挑战”。对于财政、失业与结构问题,赞同派学者认为
这些问题与欧元的筹备毫无关系,之所以构成问题,完全是各国本身的长期错误
政策使然,而欧元的引进与欧洲内部市场的建立则恰好有助于彻底解决这些问题。
除此之外,赞同派担心,一旦欧元引进的时间表受到延缓甚至干扰,广大民众与
市场对欧洲统合的信心必将动摇,这种政治上的损失将于短期内难以弥补……。

  欧元的前景

  就目前看来,尽管反对派不会就此罢休,欧元的引进大体上已可视为定局。
明年1月欧元一经采用,将意味着一个崭新的欧洲大陆市场由之诞生。此后,将不
仅是在内部更加合理地调整各地商品价格的不合理落差,将更加便利企业的投资
与产销,削减行政与管理的开销;对外则形成一个实力足以与美国抗衡的经济力
量,其货币将至少会变成国际贸易的第二大储备手段和支付手段。不难预料,美
国今后在面对强大的欧洲中央银行之时,将不可能为了促进出口任意压低美元的
价值,而所谓的“21世纪的大竞争”将首先是美欧之间的经济斗争。