万人坑与坑人的媒体

                              俞力工

  两天来,伊拉克首都南部某处挖出了上千具骨骸,于是BBC抢先作出报道,认
为该万人坑可能涉及“伊拉克政权于1991年杀害的什叶派异己分子,总人数可达
15000之多”。消息见后,笔者除对该媒体的大胆假设感到吃惊外,又联想起冷战
结束以来,西方媒体的一系列“乌龙”事件。

  首先,令人吃惊的是,不经专人、专家的详细调查,媒体人员如何能够辨别
骨骸是属同一民族的哪个宗教团体?其次,即便是什叶派不幸受害,为何肇事者
就一定是伊拉克政府而非1991年狂轰滥炸的美国当局?再者,媒体人员又是根据
何种灵感推论埋葬人数可高达15000人?

  记得最近英军占领伊拉克巴斯拉市之后,媒体也一度报道过“在一个仓房里
发现数百具遭伊拉克当局迫害致死的死者骨骸”一事。经全球媒体炒作了几圈之
后,该事件突然就不了了之。事后笔者仔细追踪之下,才了解到死者涉及八十年
代两伊战争期间的伊朗阵亡士兵。虽经两伊当局长期交涉,伊拉克当局始终没有
将这些骨骸交还伊朗。事实虽然如此,各大媒体却无意作出任何更正,对他们说
来,反正萨达姆胡笙臭名昭著,免除一些罪行,也不能改变其万恶本质。至于新
闻道德…或许也远远不及煽情与编造故事更具提高销路价值。

  话说八、九十年代之交,罗马尼亚动荡不堪,全球媒体一度同时传播着从该
国反叛集团发布的几个镜头:几具刚由地下挖出来的尸体赤裸裸地展现在电视屏
幕上,死者年龄不等,胸腹上经过缝合的痕迹清晰可见。其旁白则是,“这些人
都是共产政权安全人员暴行之下的牺牲者”。数星期后,共产政权崩溃,总统齐
奥塞斯库夫妇也遭叛军枪决。突然间,个别边缘媒体又传出“那些尸体其实是经
某医院解剖之后才埋葬的病亡者”。

  消息来源地为了达到某种政治目的刻意传播错误消息的例子在全世界多得不
胜枚举,之所以提及此事件,主要是因为欧洲学术界事后对该事件进行了广泛的
讨论,其议题是,“为何全球媒体明明知道受骗上当,却不愿加以纠正?”最后,
一致结论是,大多媒体将错就错,

  原因在于散布该错误消息可以达到反共的目的。

  此外,打从91年开始,主流媒体(当然是指西方)便不时报道前南斯拉夫境
内发现多处万人坑的新闻。当然,根据这些报道,也就构成北约组织对南斯拉夫
进行“人道主义军事干预”的主要理由。甚至直到今天,每当前南斯拉夫国际法
庭试图采取激烈行动逮捕南斯拉夫谋通缉犯之时,媒体又会自然而然地以大肆报
道“在某地发现万人坑”加以配合。实际上,无论是联合国派遣的专门调查组,
或由西班牙中立人士组成的调查组,经过多年的辛苦挖掘,就始终没发现任何万
人坑。非但如此,甚至集合所有挖掘出来的尸骸总数,也不及北约组织炸死的老
百姓人数。

  众所周知,联军攻打伊拉克的主要指控为“勾结恐怖主义”和“拥有大规模
毁灭性武器”。在这两方面主流媒体也极尽渲染之能事。问题是,联军在有罪推
论、不经安理会授权的情况下摧枯拉朽地攻占了伊拉克这块石油宝地之后,似乎
还是不能完全摆脱举证责任。但是不急,如果占领当局不能胜任此艰巨工作的话,
依凭媒体的无边想像力,任何“证据”均是唾手可得。等到客观的民众感到不对
劲时,其注意力又会转移到主流媒体重新设置的新闻议题,不论它是北韩的恐怖
主义或SARS所暗藏的恐怖主义。2003/5/15